¿De dónde viene el aceite de palma?

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del aceite de palma se produce en Indonesia y Malasia

 

El aceite de palma es un derivado del fruto de la palma aceitera africana (Elaeis guineensis). De este fruto se obtienen dos tipos de aceite (el de palma propiamente dicho, obtenido a partir de la pulpa del fruto, y el de palmiste, a partir de la semilla del fruto) y otros ingredientes (emulgentes, oleínas, estearinas…).

Estas palmas son originarias de África Occidental, pero florecen también en otras regiones con climas húmedos y calurosos. Actualmente, la palma aceitera se cultiva en África, Asia, Norteamérica y Sudamérica.

 

Las plantaciones mundiales de palma aceitera llegan a cubrir una superficie equivalente a Brasil.

Un poco de historia

Las palmas aceiteras fueron llevadas al sudeste asiático a principios del siglo XX. En ese momento 250.000 toneladas de aceite de palma eran exportadas anualmente del sudeste asiático. Esta cantidad llegó a 2.400.000 toneladas anuales en 1982 y ha aumentado hasta los más de 60 millones de toneladas actuales. Malasia fue el mayor productor de aceite de palma a mediados del pasado siglo hasta que el gobierno indonesio comenzó a invertir en la industria en la década de los 70. Esta expansión llevó al país a encabezar la lista de productores en 2007 y actualmente abastece la mayor parte de la demanda mundial, ocupando más de 8 millones de hectáreas en Indonesia. Actualmente estos dos países (Indonesia y Malasia) producen alrededor del 85% de la producción mundial.

Actualmente Indonesia y Malasia comprenden más del 87% de la producción mundial.

Con el auge de la utilización del aceite de palma otros países están comenzando a cultivar palma aceitera, de forma más o menos intensa. Es el caso de otros países de Asia (Papúa Nueva Guinea, Tailandia, Camboya…), de América del Sur y Central (Colombia, Ecuador, México, Brasil…) y de África Central y Occidental (Nigeria, República Democrática del Congo, Camerún…), de donde proviene y a menudo representa una base importante para las economías locales, así como una materia prima para la industria local.