¿Qué es el aceite de palma?

El aceite de palma es un tipo de aceite vegetal utilizado masivamente en los alimentos procesados, dado su bajo coste. Es un derivado del fruto de la palma aceitera africana (Elaeis guineensis). De este fruto se obtienen dos tipos de aceite: el de palma propiamente dicho, obtenido a partir de la pulpa, y el de palmiste, a partir de la semilla del fruto.

Es un aceite poco saludable y su cultivo está relacionado con la deforestación de selvas tropicales, la desaparición de especies protegidas, el desplazamiento de las poblaciones locales y el cambio climático.

La mayoría de los consumidores están desinformados acerca de qué productos contienen aceite de palma y cuáles son las consecuencias sociales y medioambientales de su consumo. Esto es en parte debido a la falta de regulación en el etiquetado en muchos países, lo que hace que pueda estar nominado con más de 200 nombres diferentes.