¿Qué es el aceite de palma?

El aceite de palma es un tipo de aceite vegetal utilizado masivamente en los alimentos procesados, dado su bajo coste y versatilidad. Es un derivado del fruto de la palma aceitera africana (Elaeis guineensis). De este fruto se obtienen dos tipos de aceite (el de palma propiamente dicho, obtenido a partir de la pulpa, y el de palmiste, a partir de la semilla del fruto) y varios ingredientes.

Es un aceite poco saludable si su consumo no se modera y su cultivo está relacionado con la deforestación de selvas tropicales, la desaparición de especies protegidas, el desplazamiento de las poblaciones locales y el cambio climático.

Muchos consumidores están desinformados acerca de qué productos contienen aceite de palma y cuáles son las consecuencias sociales y medioambientales de su consumo. Esto es en parte debido a la falta de regulación en el etiquetado en muchos países, lo que hace que pueda estar nominado con más de 200 nombres diferentes.